Le Sourire Intérieur Unificateur

« Tant qu’il y a de la vie… il y a de la vie ! »

Sourire

Même se forcer à sourire permet de se déstresser

EXTRAIT D’UN ARTICLE LU SUR GENTSIDE

Selon une récente étude américaine (menée par des psychologues de l’université du Kansas aux Etats-Unis et qui sera bientôt publiée dans la revue Psychological Science), se forcer à sourire pourrait dans certaines circonstances réduire le stress et aider à se sentir mieux tout comme peut le faire un véritable sourire.

Pour conduire leurs recherches, les scientifiques ont donc recruté 169 étudiants pour une expérience un peu particulière dont ils ignoraient l’objectif réel. En effet, l’équipe a estimé qu’avertir les participants que l’étude visait à démontrer l’effet bénéfique des faux sourires aurait pu fausser les résultats et a donc préféré leur dire qu’il s’agissait de tester leurs capacités à réaliser plusieurs tâches en même temps. Dans un premier temps, les chercheurs ont demandé aux étudiants de tenir une baguette dans leur bouche de façon à générer des expressions faciales bien précises.

Ainsi, les sujets ont été divisés en plusieurs groupes : ceux du premier présentait une expression neutre, ceux du deuxième un sourire normal, et ceux du troisième un sourire un peu plus particulier appelé sourire de Duchesne ou « sourire authentique » qui implique les muscles des yeux autant que ceux de la bouche. Puis dans un second temps, les chercheurs ont placé les sujets dans une situation de multi-tâches censées provoquées du stress : les participants devaient tracer une étoile avec leur main non-dominante en regardant seulement l’image dans un miroir. Pendant ce temps, les chercheurs leur rappelaient constamment de ne pas lâcher leur baguette. Pour surveiller leur état de santé, le rythme cardiaque des sujets a été continuellement surveillé et les chercheurs ont évalué leur niveau de stress à des intervalles réguliers. Les résultats se sont alors révélés particulièrement surprenants : les sujets souriants ont montré des rythmes cardiaques plus lents que ceux qui avaient une expression faciale neutre. Ceux présentant un sourire de Duchesne ont même montré un rythme encore plus bas. La fréquence cardiaque étant un signe de la réponse du corps au stress, les chercheurs en ont déduit que sourire pouvait avoir un impact sur le niveau de stress, même lorsque ce sourire était forcé.

« La prochaine fois que vous êtes coincés dans les embouteillages ou que vous traversez un autre type de stress, vous devriez essayer de garder le sourire pendant un moment. Non seulement, cela vous aidera à tenir le coup psychologiquement, mais cela pourrait aussi aider votre santé cardiaque », commenté Sarah Pressman, un autre des chercheurs impliqués dans l’étude.

LIRE L’ARTICLE INTÉGRAL SUR GENTSIDE

Lire en complément l’article : Sourire est contagieux

Livres de Marie-Hélène Pourrut sur la pratique du sourire

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